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Fiche n° 83 : Lumière sur les débuts de la vie

Article paru dans l'Actualité Chimique N°460-461 - mars-avril 2021
Rédigé par Maldanis Lara

Les techniques d’imagerie de rayons X dites cohérentes, en pleine émergence, permettent de recueillir simultanément des informations chimiques et morphologiques sur de petits objets. Cet article présente leur contribution à l’étude de traces de vies très anciennes, des microfilaments de la formation de Gunflint au Canada datant de 1,88~milliard d’années.

Ces résultats montrent la présence de phases organiques altérées et un mécanisme de fossilisation inconnu. Ces méthodes d’imagerie 3D à nanoéchelle permettent de mieux comprendre les débuts de la vie sur Terre, et seront utiles pour la recherche de traces de vie dans les échantillons revenant de Mars dans les prochaines décennies.

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