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L’électrochimie comme outil d’exploration du vivant

Article paru dans l'Actualité Chimique N°400-401 - octobre-novembre 2015
Rédigé par Marinesco Stéphane Arbault Stéphane

Les cellules vivantes libèrent constamment des espèces chimiques pour communiquer et assurer des fonctions vitales. L’électrochimie permet d’explorer les mécanismes qui sous-tendent la libération de ces molécules par l’analyse de leurs flux grâce à des microélectrodes implantées au sein des tissus ou placées au contact de cellules isolées.

Ces techniques permettent aujourd’hui de suivre en continu la glycémie des patients diabétiques ou d’explorer des fonctions cérébrales complexes en corrélant la libération de neurotransmetteurs avec des comportements animaux. À une échelle encore plus réduite, l’électrochimie permet aussi de disséquer les mécanismes de libération de neurotransmetteurs ou d’espèces réactives diffusibles par des cellules en culture et peut aller jusqu’à l’étude d’organelles isolées comme les mitochondries.

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